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太极拳与健康长寿
2017-7-9 16:27| 查看: 441| 评论: 0|来自: 编辑
太极中国

  健康长寿是古今中外人们不懈追求的目标,在科学高度发达的今天,已经成为许多学者以毕生之精力研究的课题。它涉及人类的遗传学、老年医学、心理学、营养学等。这里我想从太极拳与健康长寿的关系这一侧面,谈谈个人的一些粗浅认识。不妥之处,敬请批评指正。

  一、促进人类健康长寿是太极拳的重要功能

  一个人能否健康长寿,是由诸多因素决定的,但概括起来,无非是两个:一个是遗传基因;一个是后天的调摄。前者决定于父母及祖辈,生命一旦落地即已铸就,本人无法改变;后者则在于人的主观能动性。就一般人来讲,追求健康长寿主要从之方面努力。所谓后天的调摄,又分两个方面,即摄取生命活动的必需的营养和预防有损健康的各种疾病,想方设法延缓人的肌体衰老的过程。

  如何延缓的人衰老过程?在我国历史上有许多众所周知的经验教训。早在2000年以前,秦始皇曾派遣徐福带领3000童男童女出东海去寻找“长生不老药”,这个故事在我国几乎家喻户晓。但是2000多年来,没有一个人见到过真正的“长生不老药”,也没有一个长生不老之人。事实恰好相反,那些企图通过服用“长生不老药”达到长生不老之人,反而由于药物中毒加速了死亡。譬如唐代的宪宗、穆宗、敬宗、武宗、宣宗等,都是因为服用“仙丹”而死的。曾经风骚一时的唐太宗也是因为服用“延年药”而一命鸣呼。武则天曾经服用过三年“长生不老药”,结果也是没有“长生”。明代的“宫廷秘方”非常驰名,直到现在某些人为了获得暴利仍在喋喋不休地宣传它是“万应灵药”。事实上当时享用过这些“宫廷秘方”的皇帝,长寿者屈指可灵敏。明朝的16位皇帝,除了最末一代的朱由俭即崇祯皇帝因为丢了江山,于1644年吊死在北京的煤山即现在的景山之外,其余15位按实足年龄计算,活到60岁以上的只有3人,50岁以上不满60岁的2人,40岁以上不满50岁的1人,30岁以上不满40岁的8人,不满30岁的1人。可见绝大多数是寿命不长的。

  根据《后汉书》记载,名医华陀精于方药,能治许多疑难病症。但他对于养生之道,却没有提倡用药,而是主张运动。他曾对他的弟子吴普说过:运动有助于食物消化,血脉流通,病不得生,就好象肩枢不会腐朽一样。他发明一套体操,叫做“五禽之戏”。他说,如果身体不舒适,只要作一禽之戏,愉快地出一身汗,然后在身上扑一扑粉,就会感到身体轻松,食欲旺盛起来。华陀的这个见符合科学道理。

  而今,“真正的财富是健康的身体”已成为世界流行语。世界卫生组织反映了人们的愿望,提出“2000年人人享有保健”的目标。现在看来要实现人类这一愿望,困难是很大的。美国是当今世界头号强国。美国一年的医药费开支就达数千亿美元,占美国国民经济总收入的13%,占全世界医药费开支的40%;就是这样一个国家,仍有3700万“穷人”缺医少药,无法保证享有保健。可见,那些处于第三世界的不发达国家的老百姓,人人享有保健更是不知何时才能实现。

  人们会发生疑问:是不是在现在和将来一个很长的时间,人们无法享受到“健康长寿”的幸福生活呢?

  回答是否定的。遵照20000多年前成书的《黄帝内经》“治未病”的战略思想,1994年在北京举行的首届世界太极拳修炼大会上,向全世界推出太极拳、静坐气功、保健按摩三套中国宝贵的传统健身方法。1995年第二届太极修炼大会将推广三套传统健身方法誉为人类健康长寿的“百岁工程”。因而在国内外引起极其浓厚的兴趣。

  “太极”一词最出现于古书《易》。相传这部书是3000年前周文生所著,故又称《周易》。书中写道:“易生太极,太极生两仪,两仪生四象,四象生八卦,八卦定吉凶,吉凶生大业。”这是“太极”是指一切变化的起点,派生万物的来源。后来的中国历学者纷纷以此学说解释世界,表达哲学观点。如宋代的朱熹提出:天地万物之理便是太极。唐代孔颖达、明代王廷相认为,天地未分之前的“浑沌清虚之气”是太极。宋代的周敦颐则说:“太极动而生阳,动极而静;静而生阴,静极而动。一动一形,互为其根;分阴分阳,两仪立焉。”宋代的邵雍主张“心为太极”,“道为太极”。

  太极阴阳学说在中国哲学、医学、养生学中占有重要地位。

  关于太极拳的起源,历来流传着不少神秘色彩的传说。如传说12世纪(宋代)一位在武当山修炼的丹士张三丰,在应皇帝召见途中遇阻,梦中由武当山神授以拳法,击败了强盗,从而创造了太极拳。也有的说张三丰在修炼中观察了蛇鹊争斗的情形,产生悟性,创造了太极拳。以上说法尽管流传广泛,但史料并不确凿。现有的确切材料是,17世纪中期,太极拳流传于河南省黄河流域以温县为中心的农村。当地对太极拳有两种说法,一是由当地武术家陈王廷,在民间拳法基础上创造;一是由蒋发自山西省拜师学艺后传入。如果从此时算起,太极拳至少已经有350年以上的历史了(时为明末清初)。有文字记载的“太极拳”一名之由来,可以从王宗岳的《太极拳论》找到。王宗岳是山西人氏,是武术著作家。清乾隆60年(1736年,迄今260年)尚健在,晚年曾于河南洛阳、开封设馆教书,如今,他的《太极拳论》已成为太极拳经典。

  早期的太极拳是健身和实战并重的。关于太极拳的战术、技术,王宗岳的论文中明确指出了是舍己从人,以柔克刚,后发制人,以变制快,以旋转胜强攻的原则。在健身方面,太极拳吸取了中国古代养生法则,要求心静体松,中正安舒,意念引导,气沉丹田,从而形成了一种动中寓静、柔中寓刚、内外兼修的健身运动。如今,陈王廷所创之太极拳已传到第19代孙,并演化为陈、杨、吴、武、孙等多种流派。而在国内外流行最广、最受人们青睐的是杨氏太极拳。杨氏太极拳的宗师是杨露禅。19世纪中叶,河北省永年县人氏杨露禅跟陈氏14代孙陈长兴学拳,前后三次计18年之久。由于刻苦自励,得其真传,练得武艺高强,技艺超群,威震武林,当时有“杨无敌”这美誉。杨露禅学成之后,到北京端王府传习拳艺。为了适应清王朝贵族到平民各阶层的健身需要,将拳法加以改造,减少发劲、纵跳、震足等动作,突出柔和平稳、均匀连贯的特点,使太极拳变成一种人人可练,重在养生的运动。自杨露禅之后,中经第二代传人杨班侯改小架,杨健侯改中架,到第三代杨澄甫改为大架,遂定型为现在流行国内外的杨氏太极拳大架子。

  杨氏太极拳舒展简洁,结构严谨,身法中正,动作和顺,轻沉兼备,刚柔相济,气魄大,形象美,因而深受国内外太极拳爱好者喜爱。有人说,中国的太极拳集武术、艺术、医术为一体,是东方文化的瑰宝,是中华武术园地的一支奇葩,这一评价是恰如其分毫不夸张的。我们都知道,具有5000年光辉灿烂历史的中华民族,在悠久的历史长河中,创造和积累了数不清的武术门类和健身手段,尤其是近年来,社会上的各式各样的健身工法、拳法如雨后春笋,向渴望健康长寿的人们推出。但是,许许多多的功法、拳法从炙手可热很快就销声匿迹,人们唯独对太极拳情有独钟,使太极拳在平静中发展,没有大起大落。在山西,自从1982年4月4日成立了以杨氏太极拳第四代嫡传人、太极拳名家杨振铎为会长的山西省杨氏太极拳研究会后(后改为协会),太极拳爱好者有了自己的组织。会员由当时的274人已发展到现在的35000多人,基层团体会员(分会)已发展到85个,遍及三晋大地。据了解,这是目前国内群众性武术团体中人数最多,发展最为健康的组织之一。从山西看全国,北京、西安、上海、成都、广州、济南等城市,习练太极拳的人也十分普遍。在国外,日本习练太极拳的人号称“百万大军”,出版了《太极拳》刊物;在欧美、东南亚、澳大利亚也形成了一股“太极热”。1995年10月,在北京举办的第二届世界太极修炼大会,就吸引了十几个国家200多名代表前来参加。  2002年,7月20至23日,山西省杨氏太极拳协会庆祝协会成立二十周年时,同时举办传统杨氏太极拳第二届国际邀请赛前来祝贺和参赛的外国友人包括美国、英国、德国、意利大、巴西、瑞典、韩国、法国、加拿大、瑞士、新加坡、马来西亚等12个国家的拳友就有243名。另外,还来了我国香港特区和台湾数十名太极拳爱好者。人们不分国籍,不分地区,在“天下太极拳是一家”的口号下,彼此共同切磋拳艺,相互学习,取长补短,使人们意识到太极拳确实具有强身健体,开发智慧,延年益寿的功能,而且还具有使世界人民团结起来,促进世界和平的功能。这也正是当代世界千百万人如此热爱太极拳的奥秘所在吧。

  第二,太极拳促进健身防病、延年益寿的科学机理

  早在200年前,太极拳的古老歌诀中就提出:“详推用意终何在?延年益寿不老春”。实践证明,太极拳确实是一项对健身、养生、医疗、美容十分有益的体育活动。

  解剖学告诉人们:人体器官按形态和功能可分为九个系统,即运动系统、呼吸系统、消化系统、泌尿系统、循环系统、内分泌系统、生殖系统、感觉器官和神经系统。人体和各个系统,虽有分工,但在刘经——体液的控制、调节之下密切配合、协调一致地工作,使人体成为一个有机整体,在千变万化的环境中得以生存。各个系统或某一系统一旦失去平衡,疾病就会发生,轻者影响肌体的健康,重者使人的生命停止。太极拳对于人体各个系统及其整体有良好的影响,这是它能够促进健身防病、延年益寿的根本。

  1.太极拳对于神经系统和内分泌系统的影响

  习练太极拳要遵循太极拳宗师杨澄甫的《太极拳之练习谈》和《太极拳十要》,要求习拳者全身放松。所谓全身放松,就不仅仅是肢体要放松,放展,尤其要求思想、意识要放松。思想、意识放松的意思不是空洞无物,不思不想,而是要求思想、意识集中,以意行气,以气运身。这样就使大脑皮层内的兴奋点集中于某一区域。根据生理学中的负诱导现象,大脑皮层其一区域兴奋的加强,势必使其它区域的兴奋减弱,起到抑制的作用。根据这一原理,经常从事太极拳的锻炼,可以抑制大脑皮层中某些慢性病灶的兴奋,起到对某些慢性疾病的积极康复和医疗作用。

  现代社会是竞争激烈的社会,现代生活的一大特点是快节奏,高效率,许多人长期处于高度紧张的状态。身心长期处于超负荷的紧张状态,势必会危害身体健康。因为当人们的精神负担于极限状态时,血液及内分泌的免疫球蛋白便趋于消失。这种状态会持续好几个星期,直到紧张状态完全松弛才能恢复。正是这一时期人体的免疫力很低,各种传染病、肿瘤等就会乘虚而入。据美国医学专家调查发现,有60%的患者所患疾病与生活紧张有关,其中尤以胃肠病、动脉硬化、心脏病、偏头痛和精神疾病为甚。练习太极拳要求放松,思想集中,使大脑皮层进入保护性抑制状态,消除大脑疲劳,活跃情绪,恢复神经系统的平衡,从而直接影响内分泌的平衡和免疫力的增强,提高了人们对疾病的抵抗力。

  2.太极拳对于循环系统的影响

  循环系统是一个封闭的管道系统,因管道内流动的物质不同,分为心血管系统和淋巴系统。这里着重谈谈太极拳对心血管系统的影响。

  美国心脏协会称:患心脏病的主要原因,是由于高血压、吸烟和血液中胆固醇过多(有的说是胆固醇中低密度脂蛋白过多)所致。根据调查,全美国约有3700万人得高血压,约有180万人患中风,对于2亿多人口的美国,这已构成了相当大的威胁。

  据《健康报》披露,中国现有心脑疾病患者8000万人,70%的人不同程度地丧失了劳动能力,全国每年病亡人数的40.7%,源于心脑血管疾病。

  不难看出,无论欧美和中国,人类的“第一杀手”是心脑血管疾病。防治了心脑血管疾病,人们就获得了更多的健康长寿的机遇。

  预防心脑血管疾病,除了戒烟和调节饮食外,最主要的手段是运动。而太极拳则是最有效的运动项目。因为太极拳要求“用意不用力”,其势如长江大河,滔滔不绝,用劲如蚕吐丝,绵绵不断。这种缓慢柔和的运动,会促使血管弹性增加,毛细血管增强,加强心肌的营养,同时使血管神经稳定性增强,更能适应外界的刺激。医学科学家证实,运动可以增加胆固醇事高密度脂蛋白,(简称HDL)它是血液中的良性胆固醇,可以帮助身体除去或减低恶性的低密度脂蛋白(简称LDL),进而减低动脉硬化以至心脑血管梗塞的危险。科学实验证明,柔和缓慢的运动可以稀释血液。因此,太极拳对于预防心脑血管疾病无疑是理想的手段。

  高血压的病因,除继发性高血压又称症状性高血压即某疾病引起的高血压外,大约90%的患者都是查不出原因的原发性高血压。一般认为这类高血压系长期的精神紧张刺激和情绪激动,致使大脑皮层功能减退,导致皮层下神经中枢功能紊乱,引起全身小动脉痉挛(收缩)所致。因此,除了遵照医生嘱咐服药外,通过练习太极拳,使精神放松,恢复神经中枢的功能,使全身小动脉避免痉挛是有效的办法。据北京运动医学研究对此观察,经常打太极拳的老人平均血压为134.1/80.8mmHg,动脉硬化率为39.5;而对照组一般正常老人,平均血压为154.5/82.7mmHg,即高压比练太极拳的老人高出20mmHg,动脉硬化率为46.4%,比练太极拳的老人高出7个百分点。

  3.太极拳对于呼吸系统的影响

  氧是人生命活动不可缺少的物质,成人每分钟耗氧量至少在0.25立升以上,人体内氧的贮量仅约为1.5立升左右,因此生命活动所需氧气就只有靠呼吸空气中的氧获得。吸入人体的氧气经过肺脏,通过血液,运送到全身各个器官组织。组织细胞利用氧将摄入人体内的脂肪、蛋白质、糖等氧化分解,产生可供人体吸收的营养物质,供给人在劳动及生命活动中应用。与此同时,身体中还会产生二氧化碳,它在人体内不能大理潴留,通过血液被输送到肺脏,再由肺脏通过呼吸排除。这是氧在人体内参与生物氧化的正常生理过程。正是这种频繁的不间断的呼吸及氧参与能量转化的过程,才维护了人体生长发育和代谢过程。

  我们可以看到一些病人缺氧的情况。此外,工作繁重,学习紧张,生活节奏加快,均可造成缺氧。缺氧对人的健康影响很大,轻者头晕乏力,心悸气短,注意力不易集中,反应迟钝,思维难以条理;重者头痛恶心,呕吐,四肢动作欠协调,意识丧失,血压下降,甚至死亡;慢性长期缺氧,表现为疲乏无力,心烦急躁,可带来全身各器官不同程度损伤。

  对缺氧者可以使用氧保健,如氧吧、氧亭,微小型便携式制氧器,等等。但是最有效的补氧方式是坚持锻炼。太极拳要求采用腹式呼吸,呼吸保持深、长、细、匀,并且与动作协调,这就使呼吸肌(横膈肌和肋间肌)得到很好的锻炼。长期习练,可以加强呼吸深度,增大肺活量。这样,当人们负担较重的工作时(如负重、爬山),只要调整呼吸深度,就不会感到“上气不接下气”了。同时,由于腹式呼吸,使横膈肌的运动范围增大,使胸腔的体积变化增大,腔内的负压和腹压变动也就增大,使下脚步的静脉血更快地回流心脏,从而加快了血液循环,促进了新陈代谢。

  4.太极拳对于消化系统的影响

  太极拳活动腰为一身之主宰,能松腰,然后两足有力,下盘稳固,虚实变化,皆由腰转动。故曰:“命意源头在腰际。”腰的转动幅度大,带动胃、肠、肝、胆、胰作大幅度转动。同时,深、长、细、匀的呼吸,横膈肌活动范围的扩大,对于肝、胆起按摩作用,可以消除肝脏淤血,改善肝功能,甚至治愈肝炎等疾病。同时,加强胃肠的蠕动,促进消化液的分泌,进而改善整个消化系统,治疗胃肠方面的慢性疾病,效果非常明显。

  习练太极拳,要求舌顶上颌,此时津液频生,徐徐送入丹田,对于助消化、养容颜都有好处。正如养生秘诀所云:津液频生在舌端 寻常咽津在丹田,于中畅美无凝滞 百日功灵可驻颜。

  实践证明:太极拳采腹式呼吸,兼咽津液,则使人精气常留,颜色不槁,青春常在,病痛解除,步履矫健。

  5.太极拳对于运动系统的影响

  人老从脚上开始。许多老人说自己老了,口头禅就是“腿脚不灵便”。这就说明,脚这一人体的运动器官之一,是一个奇怪的器官,它虽然被人们踩在下面,但却与人的健康有着密切的关系。我们不能小看一双能动队体全身206块骨头中,一只脚就有26块;它还有33个关节,20条肌肉,100多条韧带。更令人惊讶的是,《黄帝内经》就曾记载了中国古代传统医学有观趾法,即通过对人的一双脚的观察来诊断人的健康与否。现在台湾有国际(吴)若石健康研究会。这个研究会研究人们的两足与健康的关系,新加坡吴星莹据此编了一本书叫《足道养生》。(《中国人口出版社》1990年8月出版)作者认为,足部本身是一个小宇宙,每一个细胞也是一个小天地。通过足部反射区的按摩,刺激位于足部的神经末梢,能对细胞之活动产生重要及直接的影响,也影响人体各组织系统的活动,甚至消化吸收、生长发育、内分泌、胃肠蠕动、神经反射、生殖等功能。简言之,即通过足部反射区之按摩,使神经系统得到调节,从而达到体内各器官系统之功能平衡。

  脚的状况标志着一个人的健康状况,人到中年,步履开始蹒跚,行动也渐迟缓,特别是现代人物质条件好,交能方便,步行机会很少,脚趾活动的减少已成为许多“文明病”的原因。

  除了脚,运动系统最主要的器官之一就是膝关节。人在40岁左右,肌肉开始萎缩,与膝关节有关的肌肉力量也弱化。由于重力作用,膝关节上下关节面上的软骨遭到破坏,关节间隙狭窄,骨刺形成,有时还有关节积液,即发生了退行性关节炎,也就是人们常说的关节老化。

  人在走路时,膝关节要承受相当于2至3倍体重的力量,上下台阶时更要大些。如果是已经发生病变的关节就会产生剧烈疼痛。疼痛时使人不愿活动,而活动减少又会使肌肉进一步弱化,肌肉弱化又促进关节进一步老化,这样就形成恶性循环。

  太极拳要求分清虚实,步法稳健,动作轻灵,迈步如猫行, 对运动系统尤其是膝关节、双脚的骨骼、肌肉、韧带是很好的锻炼。如果按照足道养生阐述的观点,我们在习练太极拳过程中,要求脚踩涌泉,经常是独立支撑全身,对双脚反射区是一种良性刺激,因此,不仅可以锻炼有力的下脚,提高关节、韧带的灵活性、柔韧性,而且对全身其它脏腑等组织也会产生良好作用。

  美国华盛顿大学医学院的科学家发现,中国太极拳之类的锻炼方式有助于加强老人双腿的稳定能力,降低因为摔倒而受伤的可能性。这一发现是基于从美国8个治疗中心为老年人计划的锻炼项目获得的结果。这些持续时间从10周到9个月不等的项目分别涉及举重、肢体伸展、耐力和平衡训练等内容,参与者随后接受最长达4年之久的跟踪调查。结果发现,参加锻炼的2328名年龄在60岁以上的老年人,摔倒的可能性减少了大约13%。而这些锻炼形式中,太极拳效果最好,年龄至少在70岁以上者摔倒的可能性下降了25%。

  就美国老年人而言,摔倒是其最严重的健康问题之一。大约30%的65岁以上的老人一年至少摔倒一次,其中10~15%的摔倒过程会导致股骨或其他部位骨折,进而促使老年人整体健康状况恶化甚至死亡。

  科学家们指出,比较之下,动作舒缓,注意平衡的太极拳或许能帮助老年人意识到自己的体能,灵活和耐力的极限,使其在行动中更为小心,达到防止摔到的目的。

  综上所述,太极拳对于人体的神经系统和内分泌系统、循环系统、呼吸系统、消化系统、运动系统等均有良好的防病治病的作用。对于泌尿系统和生殖系统也有良好的保健作用,限于篇幅不再赘述。只要长期坚持习练,就可以使少年智慧超群,青年人朝气蓬勃,老年人焕发青春。人们历来都说:“人活七十古来稀。”现在变了,由于社会进步,生活改善,再加上坚持修炼太极拳,就有可能变成:“七十古稀不古稀,八十还是小弟弟,九十赛场去比武,百岁摆设寿星宴。”应当特别指出的是,太极拳对于陶冶人的情操,提高人的整体素质也非常灵验。我们可以从观察到大量事例证明,凡是长期坚持习练太极拳的人,绝大多数举止沉稳,性情温和,谈吐不俗,气质高雅。我们说太极拳是身心兼修的高级典雅的文化活动和健身运动,这是多少代人通过实践总结的经验之谈,不是一句空话。

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